Ultravox "Brilliant"

I suffer no degrees of separation where it comes to bands that have different incarnations, I'm simply not that fickle. I appreciate music in all it's forms and none more so than when it comes to the group and the people that are and have been Ultravox. Over the years, I have enjoyed and continue to enjoy the music of Ultravox as well as the solo output from John Foxx, Midge Ure and Billy Currie, they are all part of the same sonic pallette that paints the musical pathway of my life.

Last year was a great year with the releases from John Foxx and the Maths, a great concert and a chance to meet Ben Edwards and John Foxx - all of which were a great personal pleasure. This year, it's the turn of the Midge Ure line-up of Ultravox because after far too many years, a brand new album of original music from Ultravox has finally emerged and it's title indicates it's content - "Brilliant".

There's always some trepidation when a band comes together after years of absence and, of course, when they are that much older. Will age reflect their output? Will the time apart have diluted their former potential? Will the music be nothing more than a return to past glories with no concept or thought for the here-and now?

My copy arrived this morning from (typical of their excellent service) and the CD was immediately put into the player. Before the first listen through of "Brilliant" had finished, it had already found it's place in my personal top 3 Ultravox albums, alongside "Systems of Romance" and "Vienna".

So what have we got. Quite simply 12 tracks of contrasting mood, shade and pace. In terms of both sound and presentation, there's no denying it's Ultravox and the famed "Ultravox DNA" does indeed run through the entire album. Midge Ure's soaring vocals are there, the near symphonic strings are evident and the best bit? The return of the ARP Odyssey and "that" signature Billy Currie sound.

"Live" is powerful, soaring, driving and full of fire. The piano and strings work in perfect tandem, providing a powered backing to Midge's voice, still sounding strong. I can hear this live and see the crowd joining in on the chorus, such is the strength of the melody hook. It's an inspired and perfect opener boding well for what's yet to come.

The next track is "Flow" and I agree with many commentators who feel that this has the air of something that wouldn't be out of place on one of Midge ure's solo albums. That said, it has that afore-mentioned "Ultravox DNA" running through it like Blackpool through a stick of rock. It's a hugely uplifting track and one that I could imagine being given something of a euphoric trance re-mix - talk about making the music current and accessible!!! There is a certain intensity to Midge's vocals that is somewhat amplified by the epic arrangements behind it and the bold guitar.

The title track is a personal favourite. "Brilliant" is everything Ultravox and more. It demonstrates the skill of a group of people who have kept their identity but made themselves current. This has to be the most uplifting track on the album, it's full of power and emotion making it the perfect first single and a great re-introduction to Ultravox for fans old and new. The melody is catchy, Warren Cann's drums full of drive, the piano hookline is memorable and Ure's guitar well placed.

Up next is "Change" giving us a change in direction from "Brilliant" with it's darker overtones and definite old-school electronica feel. The sounds of the ARP Odyssey, piano and string middle section take you to places of the past, not back in time mind you, but to those past places as they are now. This is classic Ultravox yet again and maybe a track that will become a fan favourite.

And now my favourite track on the album. "Rise". This is what I had hoped for on this album and this track alone makes the 28 year gap worth it. The unashamed electronic rhythmic backing, Midge Ure's signature vocalising and multi-tracked harmonies (courtesy of that bit of black magic called Melodyne possibly?) and the utterly classic (there's a danger of my over-using this word you now) and completely fab Billy Currie ARP Odyssey solo. Another track that I can't wait to hear played live. I've read a comment that "Rise" could be seen as the 2012 equivalent to "Western Promise" from the "Vienna" album. I concur. I reckon it's better than "Western Promise" as well, and that was one of my favourite tracks from "Vienna".

An excellent change of mood and direction again with the next track called "Remembering". Billy Currie's wonderful piano, some very luscious string arrangements, Midge Ure's emotive singing and some very smooth chord progressions make this a hauntingly beautiful track. Another highlight for me.

Moving on now to "Hello". A wonderful example of modern production techniques (particularly the vocals), "Hello" once again reveals "that" Ultravox sound and feel, taking me back to "Rage In Eden", but a lot more mature and assured. All the elements work well on this track, edgy (almost glitchy in places) guitar, synth washes and the solid drums bring us to yet another Billy Currie ARP Odyssey solo which weaves across the stereo field alongside and not against the backing. Another highlight.

The next track is "One" and another track that is very indicative of a something you would find on a Midge Ure solo album. I love the crackly vinyl opening phrases before we are treated to Midge's excellent voice. The chorus is simply gorgeous and demonstrates that Ultravox can do tender as well as anyone. There is a lovely almost dulcimer-like section that put me in mind of the music from the movie "The Third Man" before returning to some more of those Ure vocal gymnastics. I love the feel of this track and how it left me feeling when it had finished - happy at the return of Ultravox and sad that so many years had been lost.

"Fall" is beautifully, nay, wonderously, dark and melancholic. Some excellent close-mic vocals over an interestingly clever, at times almost dissonant, backing provide this track with a lot of tension and fore-boding. It rises and falls in equal measure, sometimes almost disappearing before coming back bigger and more developed. Another intelligent track that shows maturity.

Another album highlight is the next track "Lie". It has the all the classic Ultravox elements - the pulsing sequenced bassline, the chugging rhythm guitar, the grand piano, the big string synths and again the soaring voice of Mr. Ure. It's the perfect follow-on from "Fall" and another fine example of Ultravox's ability to play with light and shade. I'm looking forward to hearing this one live as well - the interplay of light and sound could be sublime.

The pace continues with another highlight in the form of "Satellite". This is another track that, in places, puts me in mind of the "Rage In Eden" album - I read a review that compared it with the track "I Remember (Death In The Afternoon)" which I totally get, particularly the guitar. And yes, whilst there are certain similarities to that album, it's the maturity of the sound that makes it so "now". It was great to hear the violin solo giving the piece an edge that will make it a crowd pleaser when played live - I immediately detected the Bela Bartok influence and there's nothing wrong with that.

And so to the closing song "Contact". Another hauntingly beautiful track full of atmosphere and feeling. I'm reminded of the closing track from "Rage In Eden" (yep, that album again) called "Your Name (Has Slipped My Mind Again)" - something noted in other reviews of the album. "Contact" has more structure and feeling, accentuated by a very emotive violin solo, and a certain simplistic charm that potentially makes it one of the strongest tracks on the album. A perfect closing that gives the album something of an Ouroborous feel in that if you have the album on repeat, it smoothly and naturally takes you right back to the first track.

An overall view of the album is that it most certainly is classic Ultravox, combining all the elements we grew to love "all those years ago". It's a polished piece of work that is a testament to the writing skills of all involved and the quality of Steve Lipson's production is amazing with it's crisp and balanced sound akin to the late great Teutonic production god, Conny Plank.

I now cannot wait to see Ultravox live on the 3rd October in Ipswich as I missed the "Return To Eden" in 2009 and a thought that's just come to me - if this were ever to be the last album that Ultravox made, then for me, it is the perfect swan-song.
To sum up, all my initial fears were unfounded, the first Ultravox (classic line-up) album in 28 years is quite simply "Brilliant".


Ultravox "Brilliant"

Ultravox? Das war bis vor kurzem die Band, von der man eher noch ein weiteres Best of-Scheibchen, aber beileibe kein wirklich neues Album erwartet hätte. Nun ist jedoch das Unglaubliche passiert und "Brilliant" steht wirklich in den Läden. Was kann man jedoch von der Herrenriege in Top-Besetzung (mit Midge Ure) im nächsten Jahrtausend erwarten? Es sind Songs entstanden, die modern und doch nach der alten Schule klingen. Der Geist der frühen 80er Jahre ist zu spüren, aber gleichzeitig auch eine unglaubliche Frische und Agilität. Es sind Lieder, die aus dem Herzen des Pops geboren wurden, ohne dabei eine verspielte Experimentierfreude vermissen zu lassen. Dieses Werk atmet eine Größe, die für bedeutende Momente im Leben gut genug ist und es berührt den Hörer auf einer sehr persönlichen, ja intimen Ebene. Himmelhochjauchzend und verzückt vergnügt! (Torsten Pape)


Ultravox "Brilliant"

Nach über 25 Jahren melden sich Ultravox mit einem brandneuen Album zurück. Midge Ure, Billy Currie Chris Cross und Warren Cann haben mit "Brilliant" ein Album veröffentlicht, mit dem vor einigen Jahren nicht einmal die eingeschworensten Fans der Band gerechnet haben - weder mit der Tatsache, dass es überhaupt je erscheinen würde noch mit dem begeisternden Qualität und Zeitlosigkeit, die diesem Werk innewohnt.
Die Ultravox Originalbestzung der frühen 80er Jahre hatte ja bereits im Jahr 2009 wieder live auf den Bühnen der Welt gestanden und ihre Fans mit der "Return To Eden" Tour auf eine wunderbare Reise in die Zeitlosigkeit der frühen 80er Jahre mitgenommen. Und da merkten die Ultravox Mitglieder, dass die Band auch knapp 30 Jahre nach ihrem einstigen Zusammenwirken noch viel Energie und Potential hat. Die Gedanken an die Arbeiten an einem neuen Album nahmen also langsam Form an.
Nun liegt mit "Brilliant" das Ergebnis vor. Und bereits nach dem ersten Titel "Live" ist jedem Ultravox Liebhaber sofort klar, dass der Name für dieses Werk nicht besser hätte sein können. Allerdings hätte das Album auch mit einer Bezeichnung wie "Timeless" einen passenden Titel bekommen. Das zwischen dem letzten offiziellen Stduioalbum "U-Vox" aus dem Jahr 1986 und dem Erscheinen von "Brilliant" 26 Jahre liegen, hört man der neuen Ultravox Scheibe nicht eine Sekunde lang an.
Die Band hat viele der alten Sounds verwendet und so ist der Hörer quasi auf Anhieb zurück im alten Ultravox-Feeling. Wunderschöne Melodien, mal warme mal unterkühlte Melodien und eine Stimme von Midge Ure, die der Ultravox Sänger scheinbar in den vergangenen Jahrzehnten eingefroren haben muss, so unverbraucht und frisch klingt sie auch nach dieser langen Zeit noch immer.
Es fällt schwer, auch nur einen einzigen der zwölf Titel des Albums besonders hervorzuheben, denn "Brilliant" ist ein brillantes Gesamtwerk, ein zeitloses Kunstwerk und eine Reise tief in das Herz von Ultravox. "Brilliant" ist eine Art frischer Sightseeing-Tour, mit einem Busfahrergespann, das die Sehenswürdigkeiten der musikalischen Landschaft Ultravox erneut mit frischen Samen besät hat, um nun neue Früchte gleicher Gattungen aber mit einem herrlich frischen und belebenden Geschmack zu präsentieren.
Titel wie der Titeltrack "Brilliant", das grandiose "Hello", das fesselnde "Flow" oder auch die emotional ergreifende Ballade "Remembering" gehören zudem zum Besten, was Ultravox je produziert haben.

Ultravox "Brilliant"

LAUT.DE-KRITIK - Seht her, Duran Duran & Co: So wirds gemacht! - Review von Kai Butterweck

OMD, Spandau Ballet, Duran Duran, Yazoo: Die Liste derer, die in den achtziger Jahren mit Fönfrisuren, Miami Vice-Outfit und synthetischen Klängen die Charts beherrschten und sich in den letzten Jahren zusammengerauft haben, um ihren zweiten Frühling zu erleben, ist lang. Nur die alten Herren von Ultravox wollten nicht so recht. 

Man ging zwar anlässlich des 30-jährigen Jubiläums der Hitsingle "Vienna" vor zwei Jahren auf große Reunion-Tour, doch von einem neuen Album wollten Sänger Midge Ure und Co. nichts wissen. Doch "Musiker sind wie Frauen. Wir wechseln öfter unsere Meinung", erklärte uns der Frontmann gerade im Interview. So kommt die immer noch große Fangemeinde der Synthie-Popper dieser Tage doch noch in den Genuss eines neuen Studioalbums ihrer Heroen.

"Brilliant" heißt das gute Stück und macht es sich zur Aufgabe, die eher durchwachsenen Erinnerungen an das letzte Werk "U-Vox" wegzuwischen und das in Schieflage geratene Klangbild der Briten wieder gerade zu rücken. Eine an und für sich leichte Aufgabe, sollte man meinen, denn "U-Vox" war beileibe kein Masterpiece der seinerzeit bereits am Abgrund taumelnden Band.

Bereits die ersten Sekunden des Openers "Live" belegen, dass es dem Quartett nun wirklich ernst zu sein scheint. Die raumfüllenden Synthies von Billy Currie dienen als Initialzündung für eine Eröffnung, die alles wieder zutage fördert, das jahrzehntelang vergraben war. Warren Canns limitierter, aber dennoch druckvoller Drumsound, der trippelnde Bass von Chris Cross und nicht zuletzt Midge Ures Organ, das über all die Jahre nichts von seiner glasklaren Brillanz verloren hat, haben ihn wieder inne: den unverkennbaren Ultravox-Sound.

Das episch angehauchte "Flow" steht dem Einstieg in punkto Ausdruck und Fülle in nichts nach, ehe der Titeltrack mit harmonischem Synthie-Thema und sphärischem Background den ersten echten Eckpfeiler des Albums präsentiert. Mit "The Change" wandelt die Combo dann erstmals auf düsteren Pfaden und beweist auch hier, dass sie nichts von ihrer Fähigkeit, nachhaltige Stimmungen zu erzeugen, verloren hat.

Die Band macht einen überraschend frischen und unverbrauchten Eindruck. Der Mix aus alter Ultravox-DNA und zeitgemäßen Sound-Elementen funktioniert und sendet unweigerlich Grüße an Simon Le Bon und Konsorten, denen eine authentische Melange aus Altem und Neuem nur mit Abstrichen geglückt ist.

Ultravox hingegen machen mit melancholischen Tracks à la "Down" oder auch "Fall" und eingängigen Tanznummern wie "Satellite" oder "Lie" so ziemlich alles richtig, auch wenn keiner der insgesamt zwölf Songs für erhabene Momente sorgt, die einst Lieder wie "Vienna" oder "Dancing With Tears In My Eyes" zur Unsterblichkeit verhalfen.

Unterm Strich erhebt man sich nach den letzten Akkorden von "Contact" vom Platz und applaudiert den ergrauten Herrschaften, denn wenn es eine Combo geschafft hat, den Spirit ihres Genres glaubwürdig in die Neuzeit zu transportieren, dann sind es Ultravox. Good work, guys.


Ultravox "Brilliant"

“Radiate and shine – to light your path to glory…”

As far as new studio album releases go, the collaborative talents of the classic line-up of ULTRAVOX, featuring Midge Ure, Billy Currie, Chris Cross and Warren Cann, have been somewhat buried for twenty-eight years. Thankfully, that’s no longer the case. They’re back, stepping boldly into the spotlight with ‘Brilliant’, their new studio album, recorded in Canada, Los Angeles and the UK.

As an album, ‘Brilliant’ is a contemporary sound art for 2012, yet it’s etched with those deep, idiosyncratic electro sound pictures you’d expect – all contrasted with some moderately rocked-up guitar interchanges. It’s very much punctuated throughout with Chris’ familiar synthesized bass foundation, one that in this instance, anchors the record to the band’s definitive roots, while in addition, there are moments that show the lighter flashes of upbeat popular accessibility that we’ve witnessed with past commercial successes. Lyrically, it’s a poetic narrative, very much gesturing towards the emotional and most certainly reflected back within the musical elements – occasionally in the form of some chilling harmonic sweeps, but mainly with the monochrome cinematic moments of mood magic that ULTRAVOX do so well. There’s an array of treated vocal experiments from Midge – as such giving the album its modern gloss.

‘Live’ is the powerfully outspoken opener, with a fiery mantra, bright melodic contours, interesting shifts in key and not least an intensely powerful drum sound. The piano runs very much mirror the lively motifs of Dancing With Tears In My Eyes, and the track hosts a similar soaring chorus. The mood magic arrives with overdriven guitar riffs eventually dissolving beautifully to form a simple, yet moving atmospheric break, still underpinned by Warren’s drums, but crossing the map into a modern edged bright and intensely catchy synth hook. A potential tour anthem, very much setting the standard here on in; any pre-held misconceptions about a record that might be lacking some meat on the bones are instantly cast aside. ‘Flow’ outwardly pushes aspects that invade the perimeters of a regular Midge Ure solo effort, albeit with an ULTRAVOX-styled charismatic instrumental break, but it’s the current single, and title track, ‘Brilliant’, that radiates a glow that’s so unmistakably ULTRAVOX. It’s a luminous construction, articulated by those previous melodic concepts that were so prominent in the past; intensified with a euphoric synth tapestry that goes some way to create an intoxicating nostalgic touch.

But it doesn’t stop there. For the old-school fundamentalists, ‘Change’ is most likely to be one of the highlights of the album. It’s a lusty gathering of reflective imagery – a large-scale tone painting that not only resonates deeply, but filters through electro regions that range from KRAFTWERK’s ‘The Model’ to VISAGE’s ‘Fade To Grey’ – such clever orientation guided by Billy’s provocative ARP Odyssey lines. Following the mid section, a gracious piano run loans its spine-tingling enchantment, giving way to gentle counter-melodic ripples that become enclosed within the existing deep waves of metallic synth back-story. Nocturnal and intensely European. An absolute classic.

Bringing about a bold rhythmic transformation is the anthemic ‘Rise’. A track that’s sure to become another staple within the newly invigorated ULTRAVOX catalogue; an unbreakable structure consisting of an electro-centric haven, styled with an updated metrical drive that can still kick back to retro. Previously quoted here as 2012’s answer to ‘Western Promise’ – there’s that immense percussive persuasion at work, decorated with one of Midge’s signature elevating vocal melodies. Animated movements slowly become draped in the virtuosity of a saw-tooth Odyssey break. Add to that even more characteristic layers and we have the scents of all those original outbursts, plus enough infectious charm to remind us how we all got here. In complete contrast, like black against white, the haunting reveries of ‘Remembering’ reveal themselves. Backtracking through the echoing corridors of life; later bringing with it some up to date, yet very average laid back pop overtones.

‘Hello’ hails a more traditional rhythmic drive, drenched with eastern-tinged guitar power that’s set against a delicate piano melody. The atmospheric breakout of futuristic vocal is bathed in chilly washes of synth before the elements later develop into an artful web of guitar and hard-edged Odyssey sounds – each taking a lead, pushing and steering towards the vision of a somewhat elegant masquerade. The meandering static of ‘One’ with its melancholy tones, edges it’s way forward and brings a gradual building of echo-like timeline around a strong percussive framework. There’s even a brief moment of chime-like lift.

For huge dramatic tension however, it has to be ‘Fall’, delivering a scene setting prelude before velvet like vocals align themselves against the abstract backdrop. It’s also decorated with bell like chimes; such gentler moments echoing a close cousin to ‘Lament’. Intrepid weighty synths suddenly swing into action, creating unrelenting depths of cathedralesque chords. There’s a moment as it edges back to the subdued with an unforgettable Celtic twist of violin melody, but in the main, it’s a multilayered sound, building like thunderclouds; think strength, and a depth of atmospherics laden with textured guitars and fluttering piano motifs – all of which leave in its wake the swirling mists of the ‘Vienna’ video. Keeping the progression dark, despite its upbeat tempo, is ‘Lie’ – another standout track, given that it’s not only drenched in pure synth richness, but completed with emotional guitar work. A shimmering uplift that is simple in concept.

The quick ‘I Remember (Death In The Afternoon)’ style step of ‘Satellite’ has superb vocal/guitar interplay; a subtle layering of vocal that drives depth on the verses and meets the sinister guitar crossfire by way of answer – very evocative. The dazzling, yet subtle swift keyboard movements lift the choruses and there’s a sprightly bridge to the most impressive string break. If an instrument could have an example of a particularly striking moment in its lifetime then this would most definitely be it. So alive, the strings draw breath. Smoldering longingly with thickening timbres, before the organic tone of its smoky lows slip back to mirror the melodic line of the track – now reaching sweet heights. A dramatic closure, fleshed out with guitars – an atmosphere that undoubtedly delivers moments from eden. Another showstopper.

For ULTRAVOX, ‘Brilliant’ marks out a fundamentally structured pathway to an enriched repertoire, flaunting at times the tonal residue and decay of ‘Rage In Eden’, but it’s ‘Contact’ that heralds the pianissimo ending if you like, and completes the work, and yes, in much the same way as ‘Your Name (Has Slipped My Mind Again)’ affects the contours of ‘Rage In Eden’. It’s got that intimate vocal. The expressive bass guides the immense sense of loneliness here, while the violin and guitar weep gently within their own space. It almost certainly swings the compass back towards the starting point, which in this case isn’t ‘The Voice’, but ‘Live’ – just as uplifting and holds the same portion of contrast. And while some may not consider the band to be breaking new territory, that isn’t strictly speaking the case.

‘Brilliant’ presents a re-invigorated ULTRAVOX; a band that are happy to tread familiar boards, yet are self assured enough to step forwards onto additional floor space in terms of tapping into modernistic post production tweaks. You’ll hear it all here. The result: not just ‘Brilliant’, but both a brilliant and new beginning.


Ultravox "Brilliant"

By Martin Townsend
REUNITED in their original line-up after decades away, Ultravox sound almost overwhelmingly chipper. All the old sturm und drang that made their 80s epics so ludicrously enjoyable is present and correct here.
The ever-reliable Midge Ure is on youthful form too, that trademark little yelp in his voice well to the fore whether on the breezy title track or hushed, claustrophobic Fall.
Purists might bemoan the lack of subtlety and space but it’s hard not to be whipped up in their deliciously old-fashioned melodrama.



ULTRAVOX, "Brilliant"

The first fifteen seconds of opening track 'Live Again' leave you in absolutely no doubt that this is Ultravox, they're back and they're on extraordinarily good form. 'Live Again' employs every trick in the band's book: it's solid, upbeat and epic, it's sprinkled with their electronic and string sounds, and it's underpinned by a pop-hit catchy chorus featuring their trademark echoing vocals. As an opening track 'Live Again' sets the bar high for what's still to come, and as the album continues it quickly becomes clear that 'Brilliant' has classic Ultravox DNA running through the veins of every single track.

The mid-paced second track, 'Flow', although distinctively Ultravox, carries something of U2's epic rock sound and then we're onto 'Brilliant', the title track and the first single from this album. Starting with a oddly muted vocal 'Brilliant' is an ideal first single, very much a statement of intent for what else is to come. It's classic Ultravox in every way, from the solid guitar sounds overlaid with an understated sheen of electronics, to the epic drama of the lyrics and vocals.

'The Change' steers the album into darker territory, slowing down the pace of the record as it couples a dramatic electronic beat with a rather menacing vocal that lightens only slightly as it reaches each chorus with the faintest of echoes of Kraftwerk's 'The Model'. The electronic mood is sustained on Rise', the most overtly electronic track of the album so far, which picks up the pace again before the synths swirl out of control, a dramatic introduction for the next track, 'Remembering', which is constructed around a slow and melancholy piano refrain and slowly blossoms into an impressively wistful and introspective ballad.

There's something of the Pet Shop Boys in 'Hello', it doesn't sound like them as such but there's something in the the way the spoken introduction explodes into the song, something to do with the electronic string sounds that underpin the chorus, and something to do with the way the track ends in an electronic explosion into silence. The jagged guitar and bombastic synths however, set off against an elegant piano riff, are a definite nod to Ultravox's rockier influences.

The next two tracks - 'This One' and 'Fall' - slow the pace of the album right down, the emotion in Midge Ure's impassioned vocal performance in 'This One' giving way to the gentle electronic pulses, crackles and chimes of 'Fall', a moody, sophisticated and deceptively simple song. The upbeat 'Let It Lie' comes next in stark contract to the melancholy of the previous two tracks, but still tinged with sadness, despite its distinctively epic Ultravox sound.

The exuberance of 'Satellite' with it's haunting middle-eastern melody is a far more straightforward proposition, an upbeat number with echoes of the epic grandeur of Simple Minds. Then, all too soon, the album finishes on a curiously downbeat note with 'Contact', a slow, atmospheric and haunting track which leaves you wanting more… which may be exactly the point!

Ultravox may not be breaking much new ground with 'Brilliant' but would we want them to? What they have delivered is an assured, accomplished and extremely enjoyable album that plays to the band's many strengths, and as such it's already a definite contender for our album of the year.



Die Meister des Elektronic-Rock schlagen zum siebten Mal zu. Ultravox, spätestens seit den Alben "Vienna" und "Rage in Eden" auf Erfolgskurs, legen mit Quartet ein neues Qualitätswerk vor. Doch entgegen den früheren Zeiten hat sich einiges geändert. Schuld daran ist Ex-Beatles Produzent George Martin. Er hat bei dieser Produktio die Fäden in die Hand genommen. MIt dem Ergebnis, daß das Songmaterial auf das Wesentliche beschränkt wurde. Nach wie vor sind die Instrumentalparts zwar noch stark mit einander verwoben und der orchestrale Sound aus Synthesizer, Piano, Gitarre und Violine wird immer noch von Warren Cann´s kraftvoll gespielten Drums mit viel Drive nach vorne gepuscht, doch durch die Straffung wirkt alles griffiger, direkter, moderner - und noch kommerzieller. Heiße Anspieltipps sind "Reap the wild wind", "Hymn" und "When the scream subsides". Am 09. Dezember ist das Quartett übrigens in Eberhard Schoeners Klassik-Rocknacht (ARD, 3. Programm 21 Uhr) zu sehen.


Ah - herrlich. Selten so ´ne kuschelweiche Stimme und so ´nen flaumigen Synthesizer gehört wie auf der neuen Ultravox Single. Was Baß und Schlagzeug dagegen anstellen, erinnert mehr an ein kleines Erdbeben. Die Melodie allein ist schon nicht übel, aber seinen eigentlichen Reiz bezieht der Song aus dem scharfen Gegensatz von Rhythmus- und Melodieelementen. Tanzen oder nur fasziniert zuhören, beides ist möglich, denn der Fuchs aller Füchse, Beatles-Produzent George Martin, hat hier alles bis aufs I-Tüpfelchen ausgefeilt und - balanciert.


Vom Zusatz Soundtrack im Albumtitel sollte man sich nicht schrecken lassen. Die Sache liegt folgendermaßen: Es gibt ein längeres Ultravox-Video, dessen Kernstück ein Konzert im Londoner Hammersmith Odeon bildet. Entsprechend sind die Hauptbestandteile der LP, die Live-Versionen der Ultravox Hits "Vienna", "Reap the wild wind", "The Voice" und "Hymn". Gegenüber den Studio-Single-Versionen sind die Dinger ein wenig länger und etwas schneller geraten. Dafür sind sie vom Sound her nicht ganz so brillant. Mitreißend hören sie sich trotzdem an, ganz abgesehen davon, daß U-Vox Fans seltene Live-Aufnahmen schon der Vollständigkeit halber in der Sammlung haben müssen.


Man stelle sich folgende Szenerie vor: Verregneter Sonntagmorgen in einer Großstadt. Man quält sich aus dem Bett und sieht zum Fenster hinaus. Die durch und durch graue Szenerie drückt einem tonnenweise Melancholie ins Blut und um jenes schwermütige Bild zu vervollkommnen, braucht man nur noch die neueste Ultravox Scheibe aufzulegen. Da stehen theatralisch langgezogene Melodiebögen pulsierenden Synthies gegenüber; viel verhallter Hintergrund und die kraftvolle aber doch etwas wehleidige Stimme von Midge Ure ergeben genau jene Klangkulisse, die zu einem wie oben beschriebenen Tag passt. "One small day" als erste Single und "Dancing with tears in my eyes" gehören mit Sicherheit zum Besten, was diese englische Band je produziert hat. Sehr schön auch der gälische Gesang auf "Man of two worlds" und ein akustisches Streichquartett im reizvollen Kontrast zur ganzen Synthetik in "Heart of the country". Nach ihrer jüngsten Tournee im Mai dürfte diese LP mit Sicherheit zum Verkaufshit werden.


Es naht die Zeit, wo wir keine Bands mehr auseinanderhalten können. Schon jetzt stöhnt jeder, weil die Musik modern instrumentierter Gruppen immer ähnlicher klingt. In einer Zeit, in der jede zweite Schülerband durch den Einsatz von erstklassigen Synthesizern den Sound der Profibands kopieren und durch bessere Ideen noch übertreffen kann, ist das neue Ultravox-Album nicht mehr so wichtig, wie es vor einigen Jahren gewesen wäre. Trotzdem beweisen Ultravox auch auf "Lament" wieder, daß sie nicht umsonst zu den führenden Köpfen der Synthie-Musiker gehören. "Lament" enthält Songs mit hervorragenden Melodien, die zwar einfach strukturiert, aber nicht oberflächlich sind. Es verfügt über sehr gefühlvolle Synthesizerspielereien, ohne ins Schmalzige abzudriften. Es enthält tolle Hits wie etwa Lament, Man of two worlds oder Heart of the country, die sehr schnell im Ohr bleiben. Und die Musik wird von der hervorragenden Stimme Midge Ures und einer sehr guten Backgroundsängerin entsprechend intoniert. Trotzdem, Neues gibt es auf "Lament" nicht zu hören. Zeitweise komme ich vom Gefühl nicht los, daß Ultravox bei der Produktion öfter einmal zu japanischen Kollegen wie Sakkamoto herübergeschaut haben.


It´s not another Vienna but nevertheless good - haunting Ultravox keyboards soaring above what sounds like the insidious throbbing of a high-pitched outboard motor and fronted by the powerful voice of Midge Ure. Serious prophexy. In many years time Midge will be the British Sinatra - only more hip! The Mills & Boon title "Love´s great adventure" will help sell a few to Barbara Cartland fans. 


"LIVE" - Fans love fresh Ultravox reunion

Saturday 18th April 2009, 10:59AM BST - Ultravox Symphony Hall, Birmingham, By Ian Harvey

The last time Ultravox’s classic line-up played together was in front of 72,000 fans at Live Aid.
Fast forward 24 years and although the songs remain the same there’s quite a difference on stage – sharper suits, a lot less hair and a preponderance of shiny Apple Mac laptops that simply weren’t around back in 1985.

But for the sell-out crowd at Symphony Hall last night, it was a Return to Eden as Midge Ure, Chris Cross, Billie Currie and Warren Cann took their positions on their reunion tour as if they had just beamed down to bring the mechanical rhythms of new wave synthpop back to the masses.

Songs like Lament and Visions In Blue remain chilling cameos, while Reap the Wild Wind sounded like a warning of some unspecified disaster and Hymn somehow managed to be portentous and uplifting in the same breath.
Much of the time the band were almost motionless like silhouetted monoliths, leaving Ure to throw the occasional rock god guitar shapes.

Of course the biggest cheers were saved for the still magnificent Vienna, along with Dancing With Tears in My Eyes.
But perhaps the most striking moment of the night came as Ure, Cross and Currie joined Cann in drumming out the rhythm of The Voice.


They didn't rehearse. They didn't need to

'This has made my existence worthwhile,' gushes an Ultravox devotee sitting in the row behind me. Every song intro brings another boot in the back of my seat and a whoop in my ear. The hardcore reception to the reformed new wave synth-poppers is astonishing.

The classic line-up of singer/guitarist Midge Ure, keyboardist/violinist Billy Currie, bassist Chris Cross and drummer Warren Cann recorded four albums between 1979 and 1986, before the band splintered in the usual mess of musical differences and solo aspirations. Ure went on to great success, of course, while Currie staged various dubious Ultravox comebacks over the years – but this is the real deal and fans have responded accordingly.

Tonight’s performance at Belfast’s Waterfront brings to an end a month-long UK tour, and there are European festivals lined up for the summer. Billed as a ‘Return to Eden’ – a nod to the group’s 1981 album, Rage in Eden – the venue isn’t quite sold out, but it’s not far off and the ecstatic response compensates for a handful of empty seats.

The quartet are shrouded by dry ice and bathed in white light, peering out from behind banks of keyboards. The only concessions to the passing of time are four shiny Apple Mac laptops and the obligatory receding hairlines and ballooning guts. The opening number – a 10-minute instrumental – wrong-foots those who mainly know the hits, but it has a hypnotic quality that enraptures the entire room.

Forty minutes pass before Midge – who famously revitalised the struggling act after original leader John Foxx left in 1979 – addresses the audience. He’s witty and charming, perhaps conscious that some here will have came just to see him and hear solo tracks such as ‘If I Was’.

It’s Ultravox material all the way, though, with ‘Reap the Wild Wind’, ‘Dancing with Tears in my Eyes’ and ‘Vienna’ being anthemic highlights. The emotive tribute to Austria’s capital city has lost none of its eerie power in the 29 years since it reached number two, and sends the bloke behind me into meltdown.

At times, the 100-minute concert is like being lost in space, with Currie’s keyboard washes and Ure’s cold, angular guitar stabs complemented by the computerised images beaming out of a bank of video screens behind them. Midge’s six-string ability is quite incredible, and reminds you why he was plucked by Phil Lynott for a brief spell in Thin Lizzy.

During the press interviews to promote the tour, the Scottish-born frontman was characteristically candid about the fact the reunited band had yet to rehearse. Yet only the occasional drum fluff by Cann would suggest this is the first time these musicians have played together since appearing at Live Aid in 1985.

The show ends with all four members at the front of the stage, banging out the mechanical rhythms of ‘The Voice’ on a series of synthetic drums. It’s an almost-human climax to an enchanted alien evening.

Andrew Johnston


ULTRAVOX - RTE2 Live - The Power And The Glory

Following their triumphant reunion in 2009 to celebrate the 30th anniversary of their 'classic' incarnation with the "Return To Eden" tour, ULTRAVOX came back to the Hammersmith Apollo for the second leg of shows which this time takes in European territories such as Germany and Scandinavia.

The line-up of Warren Cann, Chris Cross, Billy Currie and Midge Ure which first came together in 1979 became one of the most successful of the 'new wave' of synthesizer based bands, fusing the classical overtones of Bela Bartok with dynamic Teutonic influences such as KRAFTWERK, MICHAEL ROTHER, LA DÜSSELDORF and of course NEU!

With that template, ULTRAVOX scored 12 consecutive Top 30 hits in a highly competitive era and produced a series of classic albums in Vienna , Return to Eden , Quartet and Lament . During this period, they were a highly stylish outfit who wore their intelligence on the sleeves with their Peter Saville curated artwork, lavish stage sets and self-directed promo videos; all of which possessed a thoughtful continuity throughout.

But an unsuccessful attempt at a back-to-basics sound in 1986 for the disastrous 'folk/brass/rock/orchestral' album U-VOX saw Warren Cann unceremoniously fired from the band before recording started and the remaining trio losing momentum before finally splitting. That these four strong minded individuals are able to even take to the stage together again is a positive testament in itself, judging by the well documented tensions between several members of the group.

At their peak, ULTRAVOX used nearly 30 keyboards and electronic gadgets on stage including ARP Odysseys, Minimoogs, PPGs, Emulators, assorted Yamaha keyboards and Warren Cann's infamous percussion console 'The Iron Lung'. Modern technology has now enabled the live set-up to be reduced to a few workstations and laptops but tonight, it all still managed to sound as grandiose as ever.

The LED video screens from Return to Eden may have gone but to make up for it, three songs have been added to "RTE2", although the sparse mental breakdown of "Your Name Has Slipped My Mind Again" has now been dropped. Overall, the setlist was as good as perfect, with that paean to futurism "New Europeans" opening proceedings. Now that electronic music is back in favour again, the line "his modern world revolves around the synthesizer's song" couldn't have been more fitting for the largely male audience 30 years on.

ULTRAVOX have within their DNA, a very symphonic style of playing which is thanks largely to Billy Currie's classical training. Jumping from screaming synth solo, electric violin and piano modes, the former Huddersfield Music College graduate was as intense as ever but really enjoying the limelight.

Doubling between bass guitar and his trademark triggered synth was Mr Chris Cross who came to the fore on tracks like "We Stand Alone". At times CC was so cool, he even managed the two functions simultaneously on the brilliantly progressive instrumental "Astradyne"!

The mighty Warren Cann's contribution to the band has often been understated but he did write lyrics to songs such as the amazing synthesized heavy metal of "All Stood Still". Also he was one of the pioneers of electronic percussion; how he had to wire a voltmeter in series to his Roland drum machine and put marks on its dial to be able to set the exact tempo for tracks at early gigs just shows how determined the technological innovation was that lay at the heart of ULTRAVOX.

Meanwhile at the front, Midge Ure was looking very dapper in a dark polo neck and grey suit combo after some of the sartorial mishaps of the previous year. He was in fine voice, hitting most of those big notes but also showing off his renowned versatility on guitar and synthesizer. This was the talent that not only drove ULTRAVOX, but also VISAGE. It was VISAGE of course that led him to working with Billy Currie in the first place and being invited to take over from the then recently departed JOHN FOXX as lead singer. Incidentally Foxx himself will be featuring some early ULTRAVOX material at his own live retrospective at The Roundhouse on 5th June 2010.

"White China", the full fat sequencer number from 1984 about the eventual handover of British ruled Hong Kong to Red China makes a welcome addition to the set. A development of NEW ORDER's "Blue Monday", it shows the direction that ULTRAVOX could have taken post Lament. The authentic electronic rendition tonight erased bad memories of the rotten, plodding 'rock' arrangement from the disappointing U-VOX tour. Robotic spy story "Mr X" voiced by Warren Cann thankfully remains and is one of those amazing set pieces that mark out why the Vienna album was so special.

There are also some brave choices to include moodier material such as "Visions In Blue" and "Rage In Eden". On the latter, 21st Century sampling has allowed the rich Arabic toned "noonretfa eht ni htaedêrebmemer i ho" vocal phrase to be accurately reproduced and fully compliment the atmospheric live version.

"Hymn" becomes a singalong anthem while "One Small Day" is a decisively 'hands in the air' rockist statement. The inevitable "Dancing With Tears in My Eyes" and "Vienna" take their place on the final straight but these are classic songs, part of our popular culture and proud musical heritage. It could only be some fairly dour, unsophisticated individuals who wouldn't get pleasure out of these two gems! And on "Vienna", Currie amusingly just makes it back to the piano in the nick of time after the violin solo!

As well as most of the singles, a big hit that was missing from last year's tour makes its appearance at the start of the encore. "Love's Great Adventure" is glorious, sounding like it's being driven at full speed by a speedboat engine. Meccanik dancing oh we go but in reality, this one is totally undanceable!

Finishing with the 'fun-fun-fun on the autobahn' of "Sleepwalk" and "The Voice", magnificently complete with Ure, Cross and Currie pounding synth drums in syncopation to Cann's motorik beat, it was a rousing climax! This bunch of old guys (Currie is now a very distinguished 60 years young!) can make a hell of a racket but the sound managed to stay crystal clear throughout. Even the backing vocals which were barely audible last year could actually be heard.

With no new material planned, if this really is the end for this phase of ULTRAVOX as has been rumoured, this was a fitting farewell.

The live DVD/2CD set Return to Eden: Live at the Roundhouse featuring last April's show at The Roundhouse is released by Chrysalis/EMI.

Pictures from Lori Tarchala & Richard Price


Reunion Tour Ultravox live in der Zeche Bochum, 03. Mai 2010

Bochum. Sie waren die Helden des Synthi-Pops. Am Montagabend fand das letzte Ultravox-Konzert in Deutschland statt. Mehr als 700 Fans rockten in der Zeche in Bochum unter dem Motto „Return to Eden.“

Im letzten Jahr gab es die erste Reunion-Tour. 25 Jahre nach dem legendären Live Aid Konzert in Wembley, haben sich die Bandmitglieder zum ersten Mal wieder zusammengefunden und vierzehn Konzerte quer durch England gegeben. Das einzige Deutschland-Konzert fand im August 2009 in Duisburg statt. 2010 fand "Return to Eden Reunion 2" in insgesamt sieben deutschen Städte statt, das letzte Konzert in der Zeche Bochum.

Frontman Midge Ure zeigte sich in Anzug und Designerbrille. Zusammen mit Keyboarder Billy Currie, Bassist Chriss Cross und Schlagzeuger Warren Cann traten sie ins lila Bühnenlicht und legten ohne Vorgeplänkel mit „New Europeans“ los. Die Fans stiegen begeistert mit ein.

Ohne Atempause ging es weiter, „Passing Strangers“, „We stand alone“ und „Mister X“ mit Warren Canns markanten Sprechgesang.

Atemlos waren auch die ebenfalls in die Jahre gekommenen Fans. Das hielt sie jedoch nicht davon ab, mitzuklatschen und zu tanzen, wie damals in den 80ern.

Vielleicht wollten Ultravox ihren Fans ein wenig Ruhe gönnen, denn anschließend gaben sie sich mit „Visions in Blue“ und „We stand alone“ eher ruhig. Die Stimme von Midge Ure ist immer noch so markant wie vor dreißig Jahren. Den Beweis trat er mit Songs wie „The Thin Wall“, „White China“ und „I remember (Death in the Afternoon“ an, die noch so klangen, wie auf den LPs aus den Jahren um 1980 herum.

"Genau wie früher"

„Die klingen genau wie früher“, rief ein Fan begeistert aus. Das stimmt, der Retro-Sound hat nichts von seinem Charme verloren, auch wenn die Band heute mit modernen Computer experimentiert. Chris Cross und Billy Currie beeindrucken nicht nur am Synthesizer. Besonders der vielfache Einsatz der Geige von Billy Currie wird von den Fans bejubelt. Eher zurückhaltend agiert Chris Cross am Bass und Drummer Warren Cann teilt das Schicksal vieler Schlagzeuger, er bleibt im Hintergrund, trommelt aber nach wie vor unglaublich präzise.

Multitalent Midge Ure brillierte nicht nur mit seiner Stimme, er zeigte dem Publikum auch, was für ein exellenter Gitarrist er ist und natürlich griff auch er zum Keyboard.

Return to Eden - Teil 3?

Die ganz großen Erfolge der Band gab es natürlich zum Schluss. Bei „Dancing with Tears in my Eyes“, gab es kein Halten mehr. Die Fans tobten, dass die Halle bebte. „Sleepwalk“ und „The Voice“, mit dem legendären Viermann-Schlagzeugsolo und krönten den Abschluss und man sah so manches Tränchen in den Augen gestandener Männer. Das Publikum war zufrieden. „Heute haben sie noch viel besser gespielt als beim Konzert im letzten Jahr“, lobt Matthias aus Bochum die „fantastischen Vier“.

„Ich bin sehr zufrieden und glücklich,“ sagt auch Peter aus Essen, der bereits Stunden vor Konzertbeginn an der Zeche war. Beim Meet & Greet überreichte er der Band ein Dankesschreiben mit den Unterschriften vieler Fans. Stolz präsentiert er den frisch erworbenen Drumstick von Chriss Cross und freut sich auf Reunion Teil drei. Falls es eine geben wird.

Peter ist zuversichtlich, denn nach Return to Eden Teil 1 sollte bereits Schluss sein und doch standen Ultaravox ein halbes Jahr später wieder auf Europas Bühnen. Midge Ure sagt dazu „Frage jedes Bandmitglied und Du bekommst vier verschiedene Antworten.“ Die Ultravox-Fans dürfen also noch hoffen.

[ - 44.05.2010, Beatrix Gutmann]

Sheffield, O2 Academy, 25 August 2010

SO the Eighties nostalgia boom continues a pace as yet another band reforms. There's even an economic crisis so that we can properly experience the music of that devil's decade! Reformations can be a dangerous thing as the glitz and middle age spread takes control and as people strive to remember their youth.

But tonight at the City Hall Ultravox neatly side step these issues to deliver a stunning set. It's not just a greatest hits package either, as they seamlessly interweave the crowd pleasers with more obscure numbers from the dark recesses of their back catalogue. This Ultravox is a reunion of the Midge Ure version, and as a result the band choose the rock/pop route rather than the experimental road of earlier Ultravox of the John Foxx era.
 Delivery and sound are faultless, the light show is spectacular and the band look pretty good too! This was a triumph of style and substance – essential ingredients in these times of austerity! And before you ask, yes they did play Vienna, how could they not?

[Source: Mark Finnigan, www.]

Duisburg, Theater am Marientor, 07 August 2009

[Source: Westdeutsche Allgemeine Zeitung]

[Source: Rheinische Post]

Hamburg DOCK´s [Knopf´s Music Hall], 02. Dezember 1986

Die Disco lebt! Und sie ist bunter als je zuvor. Und der Sound! Und das Licht! Ultravox integrierten gleich die Lichttürme zentral in die Bühnendeko, gepflegter Industrielook, schillernd, elegant, flackernd, rhythmisch selbstverständlich und atemlos pulsierend. Wohl dem, der in der gestopft vollen Halle einen „Sehplatz“ erwischte und seine Augen im zuckenden Lichtmeer baden konnte.

Andernfalls musste man sich mit dem eher zweidimensionalen Disco-Erlebnis begnügen, das in seiner klanglichen Perfektion zwar kaum Unterschiede zur flächendeckenden Tanzpalast-Beschallung erkennen ließ, aber alles andere wäre bei Ultravox-Musik wohl auch eher irritierend. Midge Ure, Chris Cross und Billy Currie tanzten nicht mit „Tränen in den Augen“, auch wenn das einer ihrer Hits glauben machen wollte, sie tanzten nicht einmal mit Schweiß auf der Stirn. Zu gut organisiert, zu klar und ökonomisch durchstrukturiert fegte ihr Sound-Mechanismus über die Bühne, ein Wunderwerk an Präzision und kantenlos geschliffenem Wohlklang.

Den Schweiß überließen sie in fairer Arbeitsteilung dem von Beginn an heftig enthusiasmierten Publikum, das energisch feierte, die Arme reckte, klatschte und ohne Frage eine gute Zeit hatte. Und die war eh´ knapp, denn nach einer Stunde ließen sich Ultravox bereits zur ersten Zugabe bitten.

In der cleveren Balance aus traditionellen Rock-Elementen und fließenden Synthie-Sounds liegt das Erfolgsrezept von Ultravox: eingängige Melodien, chic verpackt. Gelegentliche akustische Saitensprünge von Midge Ure sind da lediglich Doppelpunkte vor neuen Soundbrausen. Und wozu für die jeweils zehn Sekunden eine leibhaftige braune Fidel hervorgeholt werden muß, kann wohl nur mit dem altmodischen Bedürfnis nach „richtigem“ Virtuosentum erklärt werden.

Von diesen Reminiszenzen ans Vor-Computer-Zeitalter abgesehen war´s jedenfalls ein rauschender Disco-Abend, bei dem lediglich ein paar verbindende Worte von Peter Illmann fehlten. Ansonsten ein A – die Platten klingen wirklich nicht besser.

München, Deutsches Museum, Monument Tour 1983

Die Kulisse auf der Bühne des deutschen Museums in München zeigte eine kühle Wolkenkratzer Miniatur-Fassade mit neoklassizistischen Anleihen. Die Musiker standen und saßen steif wie Spielzeug-Figuren hinter ihren Elektronik-Cockpits, hin und wieder schnappschußartig von Scheinwerfern angeleuchtet. Nebelschwaden zogen unheilschwanger über die Bühne - eine Mischung aus 70-er und 80-er Interieur. 

Der elegische Kathedralen Sound von Ultravox wirkte dadurch noch verlorener, morbider. Die Band reproduzierte ihre Songs perfekt und routiniert, eine echte Live-Stimmung wollte bis zum Schluß nicht so recht aufkommen. Auffallend war das Repertoire aus vorwiegend alten Nummern von der ersten LP: "All Stood Still", "Sleepwalk" und natürlich "Vienna". Vielleicht hat Ultravox selbst erkannt, daß die neueren Stücke, vor allem aus der letzten LP QUARTET, einander zu ähnlich und wohl auch etwas fade klingen. Ausnahme: "Visions in blue", das sie recht effektvoll zelebrierten. Billy Curries kurze Einlagen auf der elektrischen Violine wirkten zwar sehr pittoresk, aber ohne Midge Ures pathetischen Sprechgesang wären die elektronischen Durststrecken wahrscheinlich noch kälter ausgefallen.

So ganz schien ihm diese Pose wohl auch nicht zu behagen, sonst hätte er nicht dreimal das Publikum zum Tanzen aufgefordert. Bei "We came to dance" klappte es dann auch - und mit einemmal gab´s in der neuromanischen Fassade einen Sprung, als ein paar ungewohnt schmuddelige und rauhe Gitarrentöne durchschlugen. Und siehe da, nicht nur Midge Ure, sonder die ganze Band schien in der plötzlich aufkommenden Rock´n  Roll Stimmung zu baden. Gegen etwas mehr Entspannung in einem Ultravox Konzert wäre ja auch wirklich nichts einzuwenden. 

Rock Pop in Concert, Dortmund Westfalenhalle, 14. Mai 1983

Die britische Elektronikgruppe Ultravox eröffnet die zehnstündige Show. Wegen ihrer komplizierten Synthesizer Anlage war die Band am Vortag der Veranstaltung das Schlußlicht beim Soundcheck gewesen, so daß die drei Soundmixer (jede Band durfte diesmal ihre eigenen Leute einsetzen) nicht mehr lange am Mischpult herumexperimentieren mussten. Und das hörte man dann auch:

Glasklar erfüllte der wuchtige Sphärensound die riesige Halle, jedes Wort von Sänger Midge Ure war deutlich zu verstehen. Die futuristisch anmutende Bühnenkulisse mit den Synthesizerboards und der riesigen Technik wurde ständig pink und orange angestrahlt - ein gigantischer Anblick. Mit genau einstudierten Gesten stand Midge Ure wie ein Rock-Diktator an der Bühnenrampe und fesselte die Fans vom ersten bis zum letzten Song: "The Thin Wall", "The Voice", "Death in the afternoon", "Vienna" und "Hymn" - es war ein einziger Genuß!

Hamburg Messehalle, Monument Tour 1983

Als sich der graue Vorhang hebt, wird die Häuser-Landschaft des Quartet-Covers sichtbar. Nebelschwaden ziehen zu unheimlichen Windgeräuschen über die Bühne. Dann steigen Ultravox mit "Reap the wild wind" ein. Eindrucksvoll wie die Kulisse abwechselnd in Pastell- und Neonfarben getaucht wird. Bunte Scheinwerfer strahlen von beiden Seiten auf die von zwei römischen Säulen eingerahmte Bühne: Im Schnittpunkt lassen die Spots das Gesicht von Sänger Midge Ure wie geisterhaft erscheinen. Bei "The Voice" trommeln alle Musiker auf verschiedenen Elektrodrums. "Visions in blue" und "Vienna" spielen Ultravox vor einer eindrucksvollen Kerzen- und Feuerzeugkulisse der Fans. Bei "Passing Strangers" und "Sleepwalk" tanzt bereits der ganze Saal. Die eineinhalb Stunden sind wie im Flug vergangen. Als Zugaben gibt´s "Hymn" und "The Song (We go)". Langsam ziehen wieder Nebelschwaden auf und dann begleitet von Windgeräuschen schließt sich zum letzten Ton von "The Song" der Vorhang.

Manchester Apollo, Monument Tour 1982

Vor der kühlen Kulisse eines modernen verfremdeten Tempelhaus tritt die britische Avantgarde-Gruppe Ultravox bei ihrer aktuellen Europatournee auf, die sie in diesen Tagen auch nach Deutschland führt. Der futuristische Eindruck des Bühnenbilds wird noch unterstrichen von der Sparsamen Lichtshow, die nur mit den Elementarfarben Rot, Gelb und Weiß arbeitet und so der aufwendigen Kulisse eine jeweils völlig andere Optik verleiht. Ultravox-Frontman Midge Ure steht in der Bühnenmitte wie eine Art Rock-Diktator.

Mit seiner leidenschaftlichen, scharf akzentuierenden Stimme bringt er die bekannten Hits wie "Vienna", "The thin wall", "Rage in Eden", "Reap the wild wind" und "Hymn" temperamentvoller als auf Platte, während Billy Currie, Chris Cross und Warren Cann - fast wie Musikroboter vor ihren Synthesizern stehend - jeden Ton und jeden Effekt absolut originalgetreu spielen. Daß bei einem Ultravox Konzert kaum die sonst übliche emotional aufgeladene Liveatmosphäre entsteht, liegt an diesem Perfektionismus und der Sterilität der Band. Allein die katzenhaften Bewegungen von Midge Ure - auch da war jede Geste wohlüberlegt und genau kalkuliert - brachten einen Hauch von menschlicher Ausstrahlung von der Rampe ins Publikum.

Zweifellos fordern Ultravox wie kaum eine andere Band ihrer Zuhörer dazu heraus, sich mit dem cool von der Bühne servierten Kunstprodukt zu befassen, sich daraus seinen eigenen Tripp zu holen. Mitreißend im klassischen Sinn ist die vierköpfige Formation nicht. Trotzdem gelang es Ultravox beim Tourneestart in Manchester die 3.000 Fans zu faszinieren. Endlose Beifallsstürme holten sie dreimal für Zugaben in das extravagante Bühnendekor zurück, dann war der Synthesizer-Spuk durch urplötzlich aufflammendes Saallicht vorbei: Viele Fans sahen etwas entrückt drein, so, als kämen sie gerade aus einem Science Fiction Film.

Köln, Rage in Eden Tour, 1982 - So zaubern Ultravox (Beate Maibach/Natalie Binczek)

Bei ihrem Konzert in Köln konnten Ultravox total überzeugen. Schon der Einstieg mit "The thin wall" verriet, dass sich der Preis für die Eintrittskarten gelohnt hat. Elektronisch kalte Synthesizer Klänge, Drums und Keyboard wurden mit der Stimme von Midge Ure und Billy Curries Geigen-Passagen kontrastiert. Die Lichter veränderten ihre Farben zum Takt. Bei "Your Name" zauberten die Musiker aus einem primitiven Effekt ein eindrucksvolles Schauspiel: Eine gewöhnliche Lampe hing über dem Stuhl, auf dem Midge saß und schaukelte in der Dunkelheit hin und her, sodaß nur der Sänger alleine zu sehen war.

Der Einfallsreichtum von Ultravox machte auch bei den Titeln "The Voice", "Vienna" (ihrem bisher größten Hit) und "All Stood Still" bemerkbar. Bei den vier Musikern stimmt aber nicht nur die Musik, sondern auch die ganze Aufmachung. Passende Eleganz zur Atmosphäre und die "edle" Show - besonders von Midge Ure - machten das Konzert zu einem großen Erlebnis. Erstaunlicherweise waren die Fans, die im New-Romantic Look erschienen waren, in der Minderzahl. Auffallend vor allem die zahlreichen Punker und Rocker! 

Crystal Palace Open Air Festival 1980

Mit Ultravox als Stars des Festivals kam dann Londons augenblicklich gefragteste "In-Gruppe" auf die Bühne. Die Fans klatschten und pfiffen minutenlang, als Sänger Midge Ure und seine Gruppe erschien. Mit ihrem eigenwilligen Moogsound schufen Ulravox eine eigenartige Atmosphäre - die Naturkulisse kontrastierte extrem zu dem elektronischen Sphärensound. Midge Ure, mit weißem Hemd, Schlips und Hosenträgern, wechselte pausenlos zwischen Gitarre und Synthesizer hin und her, machten das Publikum mit kurz angedeuteten Rock´n Roll Posen an. Als Ultravox dann bei untergehender Sonne eine zehnminütige Version ihres Hits "Vienna" spielten, gerieten die Fans total aus dem Häuschen und stürzten sich zu Dutzenden ins Wassser, um die Band ganz aus der Nähe zu erleben. Erst nach drei Zugaben ließ man Ultravox von der Bühne - Endpunkt eines ebenso friedlichen wie ungewöhnlichen Festivals.

Reviews Music: [Sources: diverse Musikmagazine wie BRAVO, Pop Rocky, Popcorn etc.]

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